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Espiral endovascular

("Coiling", Embolización con espiral, Embolización con espiral desmontable, Embolización endovascular, Reparación de aneurisma intracraneal)

Descripción general del procedimiento

¿Qué es la inserción de espiral endovascular?

El espiral endovascular, también llamado "coiling" o embolización endovascular, es un procedimiento realizado para obstruir el flujo sanguíneo en un aneurisma (un área debilitada en la pared de una arteria). Un aneurisma en el cerebro puede llamarse aneurisma cerebral o aneurisma intracraneal.

Ilustración de un procedimiento de inserción de espiral para aneurisma cerebral
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Prevenir el flujo sanguíneo en un aneurisma ayuda a evitar que éste se rompa (estalle). La inserción del espiral no requiere un procedimiento quirúrgico. En cambio, se inserta un catéter (tubo largo y delgado) en una arteria de la ingle y se lo hace avanzar hacia la arteria afectada del encéfalo. Se usan rayos X para guiar el catéter a la arteria.

La inserción del espiral también se usa para tratar una afección llamada malformación arteriovenosa o MAV. Una malformación arteriovenosa es una conexión anormal entre una arteria y una vena que puede ocurrir en el cerebro, cordón espinal o en cualquier otra parte del cuerpo.

Los espirales usados en este procedimiento están hechos de platino blando y tienen forma de resorte. Estos espirales son muy pequeños y delgados, con medidas desde el doble del ancho de un cabello humano (el más grande) a menos del ancho de un cabello (el más pequeño).

Ilustración del clipaje de aneurisma cerebral
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Los aneurismas pueden tratarse de diferentes formas, dependiendo del tipo de aneurisma, el lugar del cerebro en el que se ubica y de la condición clínica del paciente. El método estándar para tratar un aneurisma cerebral se llama clipaje de aneurisma. En este procedimiento se usa una pequeña grapa metálica para detener el flujo sanguíneo hacia el aneurisma, después de lograr una abertura en el cráneo para llegar al aneurisma que está en el cerebro. La grapa se parece a un broche para la ropa Se coloca en el cuello (apertura) del aneurisma para obstruir el flujo sanguíneo y permanece dentro del encéfalo.

La inserción del espiral es el procedimiento más reciente que se encuentra disponible desde mediados de la década de 1990. Tiene ventajas con respecto al clipaje quirúrgico de aneurisma, porque no implica abrir el cráneo y el tiempo de hospitalización y de recuperación en general es más breve. Sin embargo, no todas las personas con un aneurisma cerebral o MAV son candidatos adecuados para someterse a procedimiento de inserción de espiral.

Otros procedimientos relacionados que pueden usarse para diagnosticar o tratar trastornos cerebrales incluyen el arteriograma cerebral, la tomografía computarizada (TC) del cerebro, el electroencefalograma (EEG), la resonancia magnética nuclear (RMN) del cerebro, la tomografía por emisión de positrones (TEP), las radiografías del cráneo y la craneotomía. Consulte estos procedimientos para obtener información adicional.

¿Qué es un aneurisma?

Ilustración de aneurisma cerebral
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Un aneurisma cerebral es un área debilitada y protuberante en la pared de una arteria del cerebro, que produce un ensanchamiento o distensión anormal. Debido que una zona de la pared de la arteria está debilitada, existe el riesgo de rotura (estallido) del aneurisma.

Por lo general, un aneurisma cerebral se produce en la arteria que está situada en la parte frontal del encéfalo que provee sangre rica en oxígeno al tejido cerebral. Una pared normal de una arteria consta de tres capas. La pared del aneurisma es fina y débil debido a la pérdida o a la ausencia anormal de la capa muscular de la pared de la arteria, con lo que sólo quedan dos capas.

Ilustración de tipos de aneurismas
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El tipo más común de aneurisma cerebral se denomina aneurisma sacular o baya, y representa un 90 por ciento de los aneurismas cerebrales. Este tipo de aneurisma se parece a una "baya" con un tallo estrecho. Se puede presentar más de un aneurisma al mismo tiempo.

Otros dos tipos de aneurismas cerebrales son los aneurismas fusiforme y disecante. Un aneurisma fusiforme sobresale por todos lados (en forma de circunferencia). Los aneurismas fusiformes por lo general están asociados con la aterosclerosis.

Un aneurisma disecante puede producirse por un desgarro en la capa interna de la pared de la arteria, que permite el ingreso de la sangre a las capas. Esto puede distender un lado de la pared de la arteria, o puede bloquear u obstruir el flujo sanguíneo por la arteria. Los aneurismas disecantes pueden producirse con lesiones traumáticas. La forma y la ubicación del aneurisma pueden influir en el tipo de tratamiento.

La mayoría de los aneurismas cerebrales (aproximadamente un 90 por ciento) se presentan sin ningún síntoma y tienen un tamaño pequeño (menor a 10 milímetros, o con un diámetro menor de 4/10 de pulgada). Los aneurismas más pequeños tienen un riesgo de ruptura menor.

A pesar de que un aneurisma cerebral puede ser asintomático, el síntoma inicial más común en un aneurisma cerebral sacular es una hemorragia subaracnoidea (HSA). La hemorragia subaracnoidea sangra en el espacio subaracnoideo (el espacio que existe entre el encéfalo y las membranas que lo recubren). Un aneurisma cerebral sacular roto es la causa más común (80 por ciento) de las hemorragias subaracnoideas. Las hemorragias subaracnoideas son una emergencia médica y pueden ser la causa de un accidente cerebrovascular hemorrágico (sangrante).

Un accidente cerebrovascular hemorrágico se produce cuando uno de los vasos sanguíneos que abastecen al cerebro se rompe y sangra. Cuando una arteria sangra dentro del cerebro, las células y los tejidos de éste no reciben oxígeno ni nutrientes. Además, aumenta la presión en los tejidos circundantes y aparecen irritación e hinchazón. Aproximadamente el 20 por ciento de los accidentes cerebrovasculares son consecuencia de una hemorragia.

El aumento en el riesgo de ruptura se relaciona con los aneurismas mayores a 10 milímetros (menos de 4/10 de pulgada) de diámetro, una lugar dado (circulación de la parte posterior del cerebro) y la ruptura previa de otro aneurisma. La ruptura de un aneurisma cerebral conlleva un alto riesgo de muerte.

¿Cómo se realiza una inserción de espiral?

La inserción de espiral es realizada por un neurocirujano, un médico que se especializa en cirugía y tratamiento del sistema nervioso, y/o un radiólogo intervencionista, un médico que se especializa en métodos de diagnóstico y tratamiento utilizando técnicas radiológicas.

La fluoroscopía (un tipo especial de rayos X, similar a una "película" de radiografías) ayuda en este procedimiento. Se inserta un catéter en una arteria de la ingle. Un pequeño alambre dentro del catéter lo guía por el vaso sanguíneo hasta llegar al área del aneurisma. El médico utiliza la fluoroscopía para guiar el catéter hasta el lugar del aneurisma en el encéfalo.

Se introduce un microcatéter por el catéter inicial. El espiral está unido al microcatéter. Cuando el microcatéter llega y se introduce en el aneurisma, se usa una corriente eléctrica para separar el espiral del catéter. El espiral cierra la apertura del aneurisma. El espiral se deja en forma permanente en el aneurisma. De acuerdo al tamaño del aneurisma, puede ser necesario más de un espiral para cerrar totalmente el aneurisma.

Razones para realizar el procedimiento

Un procedimiento de inserción de espiral en general se realiza para tratar un aneurisma cerebral que no se ha roto. Sin embargo, puede usarse la inserción de espiral para tratar un aneurisma roto en algunos casos.

Su médico puede recomendarle también un procedimiento de inserción de espiral por otros motivos.

Riesgos del procedimiento

Si está embarazada o sospecha estarlo, debe informárselo a su médico.

Existe el riesgo de tener una reacción alérgica al colorante. Los pacientes alérgicos o con sensibilidad a ciertos medicamentos, medios de contraste, yodo o mariscos deben informárselo al radiólogo o tecnólogo. Además, los pacientes con insuficiencia renal u otros problemas renales deben informarlo al radiólogo.

Los pacientes que toman anticoagulantes (diluyentes sanguíneos) como aspirina, coumadin (Warfarina), clopidogrel (Plavix) u otros, deben avisarle al médico antes del procedimiento, debido a que puede ser necesario interrumpir estos medicamentos por uno o más días antes del mismo.

Debido a que el procedimiento involucra los vasos sanguíneos y el flujo sanguíneo del cerebro, existe un riesgo de complicaciones relacionadas con el cerebro. Estas complicaciones pueden incluir, entre otras, las siguientes:

  • pérdida del conocimiento

  • accidente isquémico transitorio (un trastorno breve similar a un accidente cardiovascular)

  • hemiplejia (parálisis de la mitad del cuerpo)

  • émbolo (coágulo en el vaso sanguíneo)

  • hemorragia (sangrado)

  • hematoma (un área de inflamación causada por acumulación de sangre)

  • accidente cerebrovascular

  • afasia (pérdida de la capacidad para hablar o la capacidad para entender el lenguaje)

  • infección

  • ruptura de un aneurisma que no se había roto previamente

Es posible que existan otros riesgos dependiendo de su estado de salud específico. Recuerde consultar todas sus dudas con su médico antes del procedimiento.

Antes del procedimiento

  • Su médico le explicará el procedimiento y le ofrecerá la oportunidad de formular las preguntas que tenga al respecto.

  • Se le pedirá que firme un formulario de consentimiento mediante el que autoriza la realización del procedimiento. Lea el formulario atentamente, y pregunte si hay algo que no le resulta claro.

  • Infórmele al médico si ha tenido alguna vez una reacción a cualquier colorante de contraste, o si tiene alergia al yodo o a los mariscos.

  • Infórmele al médico si tiene sensibilidad o alergia a algún medicamento, látex, cinta adhesiva o agentes anestésicos (locales y generales).

  • Deberá ayunar durante un período determinado antes del procedimiento. Su médico le avisará cuánto tiempo deberá ayunar, ya sea por algunas horas o durante toda la noche.

  • Notifique a su médico si está embarazada o sospecha que puede estarlo.

  • Infórmele al médico sobre todos los medicamentos (con receta y de venta libre) y suplementos de hierbas que esté tomando.

  • Avísele al médico si tiene antecedentes de trastornos hemorrágicos o si está tomando medicamentos anticoagulantes (diluyentes sanguíneos), aspirina u otros medicamentos que afecten la coagulación de la sangre. Quizás sea necesario que deje de tomar estos medicamentos antes del procedimiento.

  • Su médico puede solicitar un análisis de sangre antes del procedimiento para determinar cuánto tarda en coagular la sangre. También pueden realizarse otros análisis de sangre.

  • En función de su estado clínico, el médico puede solicitar otra preparación específica.

Durante el procedimiento

El procedimiento de inserción de espiral requiere hospitalización. Los procedimientos pueden variar en función de su estado y de las prácticas de su médico.

Este procedimiento generalmente se realiza mientras usted permanece dormido bajo anestesia general; sin embargo, en algunos casos, puede realizarse bajo anestesia local.

En general, el procedimiento de inserción de espiral sigue este proceso:

  1. Se le pedirá que se quite la ropa, joyas, broches de pelo, dentaduras postizas u otros objetos que puedan interferir con el procedimiento y se le entregará una bata para que se ponga.

  2. Se le recordará que vacíe la vejiga antes de comenzar el procedimiento.

  3. Se lo acostará boca arriba en la mesa de radiología.

  4. Se le colocará una vía intravenosa (IV) en la mano o en el brazo.

  5. Estará conectado a un monitor de electrocardiograma (ECG) que registra la actividad eléctrica del corazón y lo controla durante el procedimiento a través de unos pequeños electrodos adhesivos. Durante el procedimiento se controlarán las constantes vitales (frecuencia cardíaca, presión arterial y frecuencia respiratoria) y las constantes neurológicas.

  6. Se le insertará una sonda en la vejiga para drenar la orina.

  7. El radiólogo o el neurocirujano le tomarán las pulsaciones debajo del lugar en la ingle donde se insertará el catéter y las marcará para poder verificar la circulación en la extremidad debajo de esa zona después del procedimiento.

  8. Se limpiará la piel sobre el lugar de la inyección. Se inyectará un anestésico local.

  9. Se hará una pequeña incisión en la piel para exponer la arteria de la ingle.

  10. Se insertará un catéter en la arteria de la ingle usando un alambre guía. El médico hará avanzar el catéter por el vaso sanguíneo hasta el cerebro usando fluoroscopía.

  11. Una vez que el catéter ha sido guiado a la arteria del cerebro afectada, se inyectará un colorante de contraste para que el aneurisma y los vasos sanguíneos circundantes sean visibles a los rayos X.

  12. Se medirá el aneurisma y se determinará y registrará su forma y otras características.

  13. Una vez que se obtenga suficiente información sobre el aneurisma, se insertará un microcatéter (catéter más pequeño) dentro del catéter inicial. El espiral estará unido al microcatéter. Se usará la fluoroscopia para verificar la localización del catéter en el cuerpo.

  14. Una vez que el microcatéter haya llegado al aneurisma, el médico manipulará el espiral para que entre al aneurisma.

  15. Cuando el espiral se haya insertado totalmente en el aneurisma, se usará una pequeña corriente eléctrica para separar el espiral del catéter.

  16. El médico insertará la cantidad de espirales requeridos para cerrar totalmente el aneurisma. Los espirales formarán una estructura de tipo malla dentro del aneurisma.

  17. Después que el aneurisma haya sido "rellenado" con espirales, se tomarán otras imágenes radiográficas para asegurarse que se haya cerrado el aneurisma.

  18. Una vez que el aneurisma se haya cerrado, se quitará el catéter. Para evitar el sangrado, el lugar de la inserción del catéter se puede cerrar con un dispositivo que emplea colágeno para cerrar la abertura de la arteria, por medio de suturas o ejerciendo presión manual sobre la zona. El médico determinará el método adecuado según su estado.

  19. Después que se detenga el sangrado en el lugar de la inserción, se aplicará un apósito. Es posible que se le coloque una bolsita de arena u otro elemento pesado como una bolsa de líquido IV sobre el lugar durante un tiempo para prevenir el sangrado o la formación de un hematoma.

Después del procedimiento

En el hospital:

Después del procedimiento, es posible que lo lleven a la sala de recuperación o a la unidad de cuidados intensivos (UCI) para permanecer en observación, dependiendo de su estado particular. Si se realizó el procedimiento de inserción de espiral por la ruptura de un aneurisma, probablemente lo llevarán a la unidad de cuidados intensivos para su recuperación y observación. Si se realizó el procedimiento de inserción de espiral por un aneurisma sin ruptura y su estado es estable, es posible que le den el alta un día o dos después del procedimiento.

Permanecerá acostado en la cama durante 12 a 24 horas después del procedimiento. Una enfermera vigilará las constantes vitales, el lugar de la inserción y la circulación/sensibilidad en la pierna o el brazo afectados. Una enfermera controlará las constantes vitales, los signos neurológicos y el lugar de la inyección mientras permanezca en la sala de recuperación y/o en la unidad de cuidados intensivos.

Se le podrán administrar medicamentos para el dolor o las molestias relativas al procedimiento o como consecuencia de estar acostado y sin moverse durante un tiempo prolongado.

Puede reanudar su dieta habitual después del procedimiento, a menos que su médico decida lo contrario.

Una vez haya finalizado el período de recuperación, es posible que le den el alta, a menos que su médico decida otra cosa. En algunos casos después de un procedimiento por la ruptura de un aneurisma, puede ser necesario el traslado a un centro de rehabilitación para ayudar a continuar la recuperación del daño que puede haber ocurrido a causa de la ruptura.

En su hogar:

Posiblemente se le aconseje que no realice ninguna actividad agotadora. Su médico le indicará cuándo puede volver al trabajo y reanudar las actividades normales.

Avise al médico ante cualquiera de los siguientes cuadros:

  • fiebre y/o escalofríos

  • aumento del dolor, enrojecimiento, hinchazón, sangrado u otra secreción del lugar de la inserción

  • sensación de frío, entumecimiento y/u hormigueo, u otros cambios en la extremidad afectada

  • cambios en las funciones corporales o cambios neurológicos, como dolores de cabeza extremos, convulsiones o pérdida del conocimiento

En general, se realizará un angiograma cerebral en forma periódica después del procedimiento para evaluar la eficacia del procedimiento de inserción de espiral. El primer angiograma puede realizarse aproximadamente un mes después del procedimiento. Pueden realizarse otros angiogramas cerebrales y/otros procedimientos por imágenes como la resonancia magnética nuclear o la angiografía por resonancia magnética con intervalos que el médico determinará en base a su estado y a los resultados de procedimientos de diagnóstico por imágenes previos que se hubieren realizado después de la inserción del espiral.

Es posible que el médico le brinde instrucciones adicionales o alternativas después del procedimiento, en función de su situación específica.

Los Recursos en la Red

El contenido proveído aquí tiene un propósito informativo únicamente, y no está diseñado para diagnosticar o tratar un problema de salud o una enfermedad ni reemplazar el consejo médico que usted reciba de su médico. Por favor, consulte a su médico para aclarar cualquier pregunta o preocupación que usted pueda tener acerca del trastorno que padece.

Esta página contiene enlaces a otros sitios Web con información sobre este procedimiento y condiciones de salud relacionadas. Esperamos que estos sitios le sean útiles, pero recuerde que nosotros no controlamos ni avalamos la información presentada en ellos, así como ellos tampoco avalan la información presentada en nuestro sitio.

American Association of Neurological Surgeons (Asociación Americana de Cirujanos Neurológicos)

American Stroke Association (Asociación Americana para la Embolia Cerebral)

Brain Aneurysm Foundation (Fundación Aneurisma Cerebral)

National Institute of Neurological Disorders and Stroke (Instituto Nacional de las Enfermedades Neurológicas y del Derrame Cerebral)

National Institutes of Health (NIH) (Institutos Nacionales de la Salud)

National Library of Medicine (Biblioteca Nacional de Medicina)

National Stroke Association (Asociación Nacional de la Embolia Cerebral)