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Punción lumbar (LP)

(Punción raquídea, Extracción de líquido cefalorraquídeo (LCR))

Descripción general del procedimiento

¿Qué es una punción lumbar?

La punción lumbar o raquídea es un procedimiento de diagnóstico o tratamiento realizada por un médico. El procedimiento consiste en introducir una aguja hueca en el espacio subaracnoideo del área lumbar (parte inferior) de la columna vertebral. El espacio subaracnoideo es el canal de la columna vertebral que transporta el líquido cefalorraquídeo (LCR) entre el cerebro y la médula espinal.

El LCR es el líquido que baña el cerebro y la médula espinal y protege a ambos de lesiones exteriores gracias a su acción amortiguadora. El líquido se produce y se reabsorbe en el cerebro de forma continua. El LCR está compuesto por células, agua, proteína, azúcares y otras sustancias vitales que son esenciales para mantener el equilibrio en el sistema nervioso.

Ilustración de la anatomía de la columna
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Otros procedimientos relacionados que pueden utilizarse para diagnosticar problemas con la columna o el cerebro son la mielografía (mielograma), la tomografía computarizada (TC) y la resonancia magnética nuclear (RMN). Consulte estos procedimientos para obtener información adicional.

Anatomía de la columna vertebral:

La columna vertebral está compuesta por 33 vértebras separadas por discos esponjosos y se divide en diferentes áreas.

  • El área cervical está formada por siete vértebras del cuello.

  • El área torácica está formada por 12 vértebras del área del tórax.

  • El área lumbar está formada por cinco vértebras de la parte inferior de la espalda.

  • El sacro está formado por cinco pequeñas vértebras fusionadas.

  • Las cuatro vértebras coccígeas se funden y forman un hueso llamado cóccix.

La médula ósea, una parte importante del sistema nervioso central, está ubicada en el canal vertebral y va desde la base del cráneo hasta la parte superior de la región lumbar. La rodean los huesos de la columna y un saco que contiene líquido cefalorraquídeo. La médula ósea transmite señales de sensaciones y movimiento hacia y desde el cerebro, y controla muchos reflejos.

Razones para realizar el procedimiento

La punción lumbar puede realizarse por varios motivos. El motivo más frecuente es extraer una pequeña cantidad de LCR para examinarlo y diagnosticar diversos trastornos. Se observa el aspecto (transparencia y color) del LCR y se realiza un análisis para determinar la cantidad de glóbulos rojos y blancos, proteínas, glucosa (azúcar) y detectar la presencia de bacterias, virus o células anormales. En pacientes que presentan una sobreproducción o una disminución en la absorción del LCR, puede extraerse el exceso de líquido.

El procedimiento de punción lumbar puede ser útil para diagnosticar diversas enfermedades y trastornos, entre ellos:

  • meningitis: una inflamación de la membrana que recubre el cerebro y la médula espinal. La inflamación generalmente es provocada por una infección viral, bacteriana o fúngica, o debido a la exposición a toxinas o células anormales.

  • encefalitis: inflamación del cerebro causada generalmente por un virus.

  • algunos tipos de cáncer que afectan al cerebro y la médula espinal

  • sangrado en el espacio subaracnoideo

  • Síndrome de Reye: enfermedad potencialmente mortal que causa problemas graves en el cerebro y otros órganos. Aunque la causa exacta de la enfermedad no se conoce, ha habido una asociación entre la administración de aspirina a niños y el desarrollo del síndrome de Reye. Actualmente se aconseja no administrar aspirina a los niños durante las enfermedades, al menos que la recete el médico de su hijo.

  • mielitis: inflamación de la médula espinal o médula ósea.

  • neurosífilis: una etapa de la sífilis durante la cual la bacteria invade el sistema nervioso central.

  • Síndrome de Guillain-Barré: trastorno en el que el sistema inmunológico del cuerpo ataca a una parte del sistema nervioso.

  • enfermedades desmielinizantes: enfermedades que atacan la capa protectora que rodea algunas fibras nerviosas (por ej., esclerosis múltiple o polineuropatía aguda desmielinizante).

Además, la punción lumbar puede utilizarse para medir la presión del LCR, que fluye libremente entre la columna vertebral y el cerebro. Durante la punción lumbar, el médico mide la presión empleando un tubo especial (manómetro) que se conecta con la aguja de la punción lumbar.

Por último, la punción lumbar puede realizarse como tratamiento para inyectar medicamentos directamente en la médula espinal. Algunos medicamentos que pueden administrarse a través de la punción lumbar (en forma intratecal) son: anestesia raquídea, antes de intervenciones quirúrgicas; colorante de contraste para estudios radiológicos (por ej., mielografía), y medicamentos quimioterapéuticos para tratar el cáncer.

Su médico puede recomendarle una punción lumbar por otros motivos.

Riesgos del procedimiento

Debido a que este procedimiento involucra la médula espinal y el cerebro, pueden surgir las siguientes complicaciones:

  • Puede gotear una pequeña cantidad de LCR del lugar donde se introdujo la inyección. Esto puede provocar dolor de cabeza después del procedimiento. Si hay un goteo persistente, el dolor de cabeza puede ser intenso.

  • Existe un bajo riesgo de infección ya que la aguja penetra la superficie de la piel y así ofrece un posible portal para el ingreso de bacterias.

  • Puede experimentar un entumecimiento temporal de las piernas o dolor en la parte baja de la espalda.

  • Existe riesgo de sangrado en el conducto raquídeo.

  • En caso de presentarse un aumento de presión o inflamación en el cerebro antes del procedimiento, una punción lumbar puede causar fluctuaciones en los niveles de LCR, lo cual puede ocasionar una hernia cerebral. La hernia es un evento peligroso en que se produce compresión del tronco encefálico o parte superior de la columna vertebral debido a una inflamación del cerebro.

Es posible que existan otros riesgos dependiendo de su estado de salud específico. Recuerde consultar todas sus dudas con su médico antes del procedimiento.

Antes del procedimiento

  • Su médico le explicará el procedimiento y le ofrecerá la oportunidad de formular las preguntas que tenga al respecto.

  • Se le pedirá que firme un formulario de consentimiento mediante el cual autoriza la realización del procedimiento. Lea el formulario atentamente, y pregunte si hay algo que no le resulta claro.

  • En general, no se requiere ayuno antes de la punción lumbar, salvo que se haya indicado un sedante. Su médico le dará instrucciones acerca del ayuno específico necesario antes del procedimiento.

  • Notifique a su médico si está embarazada o sospecha que puede estarlo.

  • Infórmele al médico sobre todos los medicamentos (con receta y de venta libre) y suplementos de hierbas que esté tomando.

  • Informe a su médico si tiene antecedentes de convulsiones o si está tomando medicamentos anticonvulsivos recetados.

  • Avísele al médico si tiene antecedentes de trastornos hemorrágicos o si está tomando medicamentos anticoagulantes (diluyentes sanguíneos), aspirina u otros medicamentos que afecten la coagulación de la sangre. Quizás sea necesario dejar de tomar estos medicamentos antes de practicar el procedimiento.

  • Si el procedimiento se realiza de forma ambulatoria, es posible que deba permanecer en el hospital durante varias horas después del mismo. Deberá prever que alguien lo lleve a su hogar después del procedimiento.

  • En función de su estado clínico, el médico puede solicitar otra preparación específica.

Durante el procedimiento

Una punción lumbar puede realizarse de forma ambulatoria o como parte de su internación en un hospital. Los procedimientos pueden variar en función de su estado y de las prácticas de su médico.

Por lo general, la punción lumbar sigue este proceso:

Imagen de una punción lumbar
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  1. Se le pedirá que se quite la ropa, joyas u otros objetos que puedan interferir con el procedimiento.

  2. Se le entregará una bata para que se ponga.

  3. Se le recordará que vacíe la vejiga antes de comenzar el procedimiento.

  4. Durante la punción lumbar, permanecerá acostado en la mesa de examen sobre un lado con el mentón hacia el pecho y las rodillas hacia el abdomen. También es posible que se siente sobre el borde de la mesa de examen con los brazos extendidos sobre una mesa frente a usted. En cualquiera de las dos posiciones debe arquear la espalda para ayudar a ampliar los espacios intervertebrales.

  5. La punción lumbar es un procedimiento aséptico. Por lo tanto, se le limpiará la espalda con una solución antiséptica y se la cubrirá con paños esterilizados. El médico usará guantes esterilizados durante el procedimiento.

  6. El médico anestesiará la piel con una inyección de anestésico local que adormece la zona. La inyección puede causar ardor por algunos segundos, pero hace que la punción lumbar sea menos dolorosa.

  7. Se introducirá la aguja hueca a través de la piel anestesiada y en el espacio subaracnoideo donde se encuentra el LCR. Sentirá un poco de presión mientras le introducen la aguja. Debe permanecer completamente inmóvil durante la inserción de la aguja.

  8. El LCR comenzará a gotear de la punta de la aguja y se recogerá una pequeña cantidad (aproximadamente una cucharada) en los tubos de ensayo.

  9. Si el médico necesita inyectar algún medicamento en el conducto raquídeo, lo hará con la misma aguja después de la extracción del LCR.

  10. Una vez que se haya terminado el examen, se extraerá la aguja y se colocará una venda adhesiva sobre el lugar donde se insertó la aguja. Los tubos de ensayo se llevarán al laboratorio para realizar los análisis correspondientes.

  11. Debe informar al médico si siente algún adormecimiento, sensación de hormigueo, dolor de cabeza o mareo durante el procedimiento.

Puede experimentar algunas molestias durante una punción lumbar. El médico empleará todas las medidas posibles para que usted esté cómodo y finalizará el procedimiento cuanto antes para minimizar cualquier incomodidad o dolor.

Después del procedimiento

Se le pedirá que permanezca acostado horizontalmente durante hasta doce horas después de que se haya completado la punción lumbar. Esto ayuda a reducir la incidencia del dolor de cabeza. Se le permitirá moverse de un costado al otro siempre y cuando no eleve la cabeza. Es posible que deba utilizar un orinal durante el tiempo en que deba permanecer acostado.

Se le indicará que beba líquidos en abundancia para rehidratarse después del procedimiento. Esto reemplaza el LCR que se extrajo durante la punción raquídea y reduce las posibilidades de que se produzca dolor de cabeza.

Cuando haya finalizado el período de recuperación, puede volver a la habitación del hospital (si el procedimiento se realizó en otra parte del hospital) o recibir el alta para regresar a su casa.

Una vez que esté en su hogar, informe al médico de cualquier anomalía que tenga, como entumecimiento o sensación de hormigueo en las piernas, drenaje de sangre o dolor en el lugar donde se aplicó la inyección, incapacidad de orinar y dolor de cabeza. Informe a su médico si los dolores de cabeza persisten durante más de unas horas después del procedimiento o cuando cambia de posición.

Es posible que se le indique limitar sus actividades durante 24 horas después del procedimiento. Por lo general, puede reanudar su dieta y sus actividades normales si no se presentan complicaciones.

Es posible que el médico le brinde instrucciones adicionales o alternativas después del procedimiento, en función de su situación específica.

Los Recursos en la Red

El contenido proveído aquí tiene un propósito informativo únicamente, y no está diseñado para diagnosticar o tratar un problema de salud o una enfermedad ni reemplazar el consejo médico que usted reciba de su médico. Por favor, consulte a su médico para aclarar cualquier pregunta o preocupación que usted pueda tener acerca del trastorno que padece.

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American Academy of Neurological and Orthopaedic Surgeons (Academia Americana de Cirujanos Neurológicos y Ortopédicos)

American Academy of Orthopaedic Surgeons (Academia Americana de Cirujanos Ortopédicos)

National Cancer Institute (NCI) (Instituto Nacional del Cáncer)

National Institute of Neurological Disorders and Stroke (Instituto Nacional de las Enfermedades Neurológicas y del Derrame Cerebral)

National Institutes of Health (NIH) (Institutos Nacionales de la Salud)

National Library of Medicine (Biblioteca Nacional de Medicina)